Les achats hors production représentent en général autour de 20% des volumes d'achats en entreprise.
Leur particularité : un grand nombre de familles d'achats, un grand nombre de commandes et un grand nombre de factures rendent ce type d'achat complexe.

Les acheteurs sont amenés à déléguer une partie des achats par manque de temps ou/et de ressources. Ainsi, leurs prescripteurs peuvent devenir acheteurs par délégation. De ce fait, il est important pour ces représentants de connaître les enjeux des achats, le processus achat, les postures à adopter, les bases de la négociation, les outils achats disponibles.

Le métier d'assistant(e) est complexe de par sa diversité et les formes qu'il peut recouvrir. Souvent en charge du suivi et de la mise en œuvre contractuel, l'assistant est amené à négocier, à recueillir le besoin voire à sélectionner le fournisseur en accord avec la stratégie définie par l'acheteur.