Le métier d'assistant(e) est complexe de par sa diversité et les formes qu'il peut recouvrir. Souvent en charge du suivi et de la mise en œuvre contractuel, l'assistant est amené à négocier, à recueillir le besoin voire à sélectionner le fournisseur en accord avec la stratégie définie par l'acheteur.

Les acheteurs sont amenés à déléguer une partie des achats par manque de temps ou/et de ressources. Ainsi, leurs prescripteurs peuvent devenir acheteurs par délégation. De ce fait, il est important pour ces représentants de connaître les enjeux des achats, le processus achat, les postures à adopter, les bases de la négociation, les outils achats disponibles.

Les achats hors production représentent en général autour de 20% des volumes d'achats en entreprise.
Leur particularité : un grand nombre de familles d'achats, un grand nombre de commandes et un grand nombre de factures rendent ce type d'achat complexe.